Se define virus (del latín Virus, toxina o veneno) como el agente biológico patógeno compuesto de proteínas y ácidos nucleicos. El ácido nucleico puede ser ADN o ARN, envuelto por proteínas. Esta estructura puede a su vez estar envuelta por una capa lipídica, dependiendo del virus.

El ciclo vital de un virus siempre necesita de la maquinaria metabólica de otra célula para poder replicar su material genético, produciendo muchas copias del virus original. En dicho proceso reside la capacidad destructora de los virus, ya que perjudican la célula hasta destruirla. Pueden infectar células eucarióticas o procarióticas (bacteriófagos).

El estudio de los virus, sus efectos y los mecanismos de control se conoce como virología.

Definición de Virus
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